中国经济减速却“爆买”原油的谜团

 

中国经济减速却“爆买”原油的谜团
原油运输船。(网络资料图片)

因为中国经济减速,原油需求被认为将放缓,这正在拉低原油的期货价格。但如果将目光转向买卖现货原油的现货市场,就会看到不同的情况。中国石油企业正在大量采购中东产原油,行情走向难以看透。

在亚洲原油现货市场一跃成为主角的是中国联合石油有限责任公司。该公司是中国石油天然气集团(简称中石油、CNPC)的子公司,负责原油等贸易。进入2015年以后,中国联合石油的积极采购非常突出。8月在交易作为亚洲指标的迪拜原油的电子交易市场,采购了72船(约3600万桶)原油。

采购量超过4月(约50船),创出历史最高水平。在迪拜原油现货市场整体达成的交易件数中,9成来自中国联合石油。

环顾整个中国,原油的采购意愿也非常旺盛。中国7月原油进口量逼近每天730万桶,比上一年同月增加3成。1~7月合计比上一年同期增加1成。今年超越美国,成为世界最大原油进口国的前景越来越带有现实意味。

在中国经济减速风险日趋加剧的背景下,中国为何持续积极采购原油?日本石油天然气金属矿产资源机构首席经济学家野神隆之认为:“或许将油价走低视为良机,希望扩大原油储备”。

据英国巴克莱银行统计显示,中国进入2015年以来,每天将战略储备增加了10万桶。在今年下半年,最多将增加至每天17万桶,整体将接近2亿5000万桶。

此外,还有观点指出,中国联合石油“爆买”原油的原因之一在于其与中石油的母子公司关系。中国政府一直仅允许中石油等央企从事原油进口,中小规模的炼油厂需要从央企采购原油。如果作为指标的迪拜原油价格上升,中石油可以提高对国内炼油厂的原油卖出价。所以有观点认为,不仅是大量采购推高油价,为了支撑指标价格,中石油或许要求中国联合石油高价进行采购。

中国对于一直由欧美等矿业巨头和资源贸易商把持的原油市场格局感到不满。大型贸易商的原油交易员指出,“中国企业有一项战略,即提高在现货市场交易中所占的份额,以此在长期提高对原油定价权的影响力”。中国联合石油2014年由前交易员担任董事长。包括交易基础设施的完善在内,正逐步推进交易功能的强化。

日本石油批发商的采购负责人表示,“中国联合石油的采购并未反映实际需求,价格在某种程度上受到操纵”。实际上中国的买盘有时推高了作为亚洲指标的迪拜原油价格,导致迪拜原油价格一度高于作为国际指标的北海布伦特原油价格。市场上不少观点认为,“迪拜原油价格从供求层面开始扭曲”。

中国还提出建立原油期货市场,将凸显在原油定价权方面加强影响力的方针。

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