中国移民获2012年“杰出美国人”

 

今年1月23日,中国龙年初一,也是美国旧金山安老自助处总裁兼执行长钟月娟的生日。美国公民及移民服务局局长亚历翰德罗∙马约卡斯从首都华盛顿致电,告诉她获选2012年“杰出美国人”。

“我当时以为他们弄错了,怎幺会是我?”1976年从香港移民来美国、服务长者和新移民35年的钟月娟接受中新社记者专访时回忆道,“一时感触很深,几乎说不出话,这是一个很大的荣誉。”

美国公民及移民服务局自2006年设立的“杰出美国人”奖项,表彰那些归化为美国公民、在各行各业有杰出贡献、参与社会履行公民职责的移民。90位获奖者包括前美国国务卿奥尔布赖特等。

钟月娟是第3位来自香港的获奖者,也是继前劳工部长赵小兰及其父亲赵锡成、斯坦福大学亚裔肝脏中心苏启深教授等第7位获奖的华人移民。

钟月娟的青少年时代是在香港的天主教会学校度过的。她参与慈善活动和社区服务,照顾老人和孤儿。“16岁时我就确定了以后为社会服务。”

1972年,钟月娟来美求学,在旧金山安老自助处实习,1974年回到香港,两年后全家移民,落脚旧金山。“我的第一份工作就是回到安老自助处,至今超过35年。”

1966年成立的安老自助处源于美国联邦政府“向贫穷宣战”计划,早期服务包括为社区老人和成年人提供食物、就业和职业培训等。最早的办公室在中国城一条小巷子里,人员只有20几个。钟月娟1976年加入,5年后升为行政主任。她主持工作35年间,安老自助处从中国城一个办公点扩展到旧金山、圣马特奥、阿拉米达和圣塔克拉拉等4个郡18个办公点,职员增加到500多名。服务内容扩大到医疗健康、日托中心、可负担房屋、一站式职业培训和公民入籍辅导等。

钟月娟回忆说,语言和就业是新移民的最大障碍。35年里,她经常被一些事件提醒着要为那些需要的人服务。一次她带老人们去金门公园野餐,一位老人穿着正式西装和皮鞋,原因是“他从来就没去过中国城以外的地方,他认为去金门公园是一件非常大的事情,很荣幸。”安老自助处在帮助新移民、协助他们进入社会,安抚长者,为他们提供必要社会服务等方面扮演了重要的角色。

钟月娟有10个兄弟姐妹,来自大家庭的她深感家庭和亲情的重要。她将成为“杰出美国人”的荣誉归为安老自助处和她的家人。15日,钟月娟97岁的母亲钟封燕琼、丈夫余锦顺、哥哥钟荣光和姐姐钟月明陪同她到奥克兰,出席移民和公民服务局举行的公民入籍宣誓仪式。钟月娟作为“杰出美国人”的获奖者,与来自114个国家的1266位新公民分享她的获奖心得。钟月娟鼓励听者,“履行公民的职责,行使公民的权利”,她更敦促新公民立即登记为选民,“你们将在今年11月的总统大选发挥作用。”

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